Facebook quiere hacer un Instagram para menores de 13

La plataforma quiere ofrecer una versión para niños de su red social. Hacer un “Instagram Kids” es prioridad para la compañía.

Ayer vimos las medidas que está proponiendo para controlar el abuso a menores de edad en su plataforma. Hoy Instagram dice que tiene el encargo de crear una versión de su plataforma para menores de 13 años.

La cabeza a cargo de Instagram, Adam Mosseri, confirmó que una versión está siendo creada, con pleno foco para menores de 13 años. Ahora mismo la red social no permite que menores de 13 tengan una cuenta en el servicio, aunque eso no ha detenido a muchos para crearse su cuenta.

“En este momento no hay muchas opciones para los padres, por lo que estamos trabajando en la creación de productos adicionales, como hicimos con Messenger Kids, que sean adecuados para niños, administrados por padres. Estamos explorando traer una experiencia controlada por los padres a Instagram para ayudar a los niños a mantenerse al día con sus amigos, descubrir nuevos pasatiempos e intereses, y más.”

Joe Osborne, portavoz de Facebook – reporte de The verge

En declaraciones recogidas por BuzzFeed News, Mosseri aseguró que “no existe un plan detallado para hacerlo”, pero que efectivamente tienen el encargo de crearlo. Un memorandum revisado por el mismo medio asegura que este proyecto es una prioridad dentro de la compañía.

Un estudio reciente puso a Instagram como la app que más datos personales entregaba a terceros en iOS.

Instagram sabe que los niños conectados también generan datos

Con la idea de conectar a niños con sus amigos, y usando la presión de autorizar el uso de plataformas, Facebook explora instancias para atraer menores a su ecosistema. Un potencial Instagram Kids sería sólo un paso más dentro de esa estrategia.

Ya en 2017 la empresa de Mark Zuckerberg introdujo Messenger Kids. Este es un cliente que permitía a niños entre 6 y 12 años tener una experiencia controlada de mensajería usando dispositivos conectados. En esta app los padres tienen pleno control de los contactos, lo que – en teoría – ofrece un jardín amurallado donde pueden desenvolverse con plena seguridad.

En esta aplicación no hay publicidad ni compras dentro de la app, y aunque se asegura que no hay recolección de datos para publicidad, no se niega que dicha recolección exista para otros fines. Múltiples ONG denunciaron que los mensajes y las fotos que los niños intercambiaban en la plataforma igualmente eran usados por Facebook para alimentar sus algoritmos.

Otras críticas fueron dirigidas en su momento a la manera en que Facebook apuntaba directamente a atraer niños a su plataforma, algo que múltiples reguladores y organizaciones pro derechos infantiles a nivel mundial catalogaron como aberrante e inaceptable.

Messenger Kids no ha estado exenta de problemas. En 2019 un problema de código hizo que los niños pudieran ser unidos a grupos de usuarios con desconocidos. Esto dejaba sin supervisión posible a los tutores a cargo del control de la presencia del niño en la red social.

Facebook en la oportunidad sólo cerró esos chats que explotaban esta vulnerabilidad, y decidió bajarle el perfil al asunto a nivel público.

Usando esta plataforma, los niños podrán elegir al cumplir 13 años si quieren o no tener una cuenta de Facebook con todas las funciones que eso implica.

¿Qué podemos esperar a nivel de recolección y tráfico de datos de un supuesto Instagram Kids? Quizás sea cosa de mirar a la versión normal de Instagram. Un estudio de la consultura pCloud posicionó a Instagram como la app que más datos personales comparte con terceros en iOS. La segunda es Facebook.

Existen múltiples opiniones cuando se trata de paternidad y el acercamiento de sus niños a la tecnología. Pero creo que – sólo poniendo énfasis en la privacidad – es fundamental que nos planteemos si vamos a dejar que las plataformas apunten directamente a menores desde edades tan tempranas como 6 años.

Para muchos, los algoritmos de Facebook, Google, Amazon y Apple son los anteojos desde los que miran el mundo. Para un niño en formación de rasgos de personalidad fundamentales para su desarrollo, entrar a cotizarse en la “economía del like” a tan temprana edad puede causarle más problemas que beneficios.

Múltiples críticos aseguran que la movida es peligrosa, pues Instagram no ha sido capaz de controlar el bullying y el acoso en su servicio.

¿Permitirías tú que tu hij@, sobrin@ o cualquier menor de tu círculo ingresara a Instagram a tan temprana edad? ¿Sólo por la presión de “hablar con sus amigos” que buscan quitarte de encima?

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